Volcán Llullaillaco

Las avalanchas de detritos del volcán Llullaillaco

El colapso de un gigante

Eduardo Zappettini

Instituto de Geología y Recursos Minerales - Servicio Geológico Minero Argentino

 

Resumen

El Llullaillaco - ubicado en la provincia de Salta en el límite con Chile - es un volcán de edad cenozoica con evidencias de actividad histórica y es el segundo volcán activo más alto del mundo (6.739 metros sobre el nivel del mar). 

La construcción del aparato volcánico se produjo mediante el apilamiento de los materiales que fueron eyectados. Parte de su estructura suroriental sufrió durante el Pleistoceno superior sucesivos colapsos, que originaron grandes avalanchas de detritos volcánicas. 

La primera de estas avalanchas cubrió 165 kilómetros cuadrados y es la de mayor tamaño. Se estima que el volumen de material movilizado alcanzó los 2 kilómetros cúbicos y que su velocidad mínima fue superior a los 160 km/hora.

Entre las avalanchas de detritos volcánicos conocidas en Argentina, las que aquí se describen constituyen las de mayor volumen y sólo son superadas por las del volcán Socompa, cuyos flujos se movilizaron en territorio chileno.